Archive for the ‘Έρευνες’ Category

Τα πιο σπάνια Sega Game Gear (Hardware Edition)

Posted by Scatman on October 25, 2012

Το Sega Game Gear είναι ένα ιδιαίτερο από κάθε άποψη handheld που δυστυχώς δε γνώρισε ποτέ την επιτυχία που ονειρευόταν η Sega γι’αυτό. Η επισκίαση της φήμης του στη Δυτική αγορά απ’το Game Boy είχε ως αποτέλεσμα, πολλές απ’τις hardware/software κυκλοφορίες του συστήματος να περάσουν απαρατήρητες.

Ακολουθούν 4 αναφορές στις πιο σπάνιες εκδόσεις του συστήματος.

Η πρώτη και λιγότερο σπάνια (απ’τις υπόλοιπες) είναι αυτή με το Magic Knight Rayearth. Κυκλοφόρησε στην Ιαπωνία το 1994 παράλληλα με τo παιχνίδι. Το κόστος της κυκλοφορίας του δε ήταν εφικτό να το βρω, πλέον όμως κοστολογείται σε δημοπρασίες και sites πωλήσεων στην τιμή των 200$ περίπου.

Στις φωτογραφίες που “έκλεψα” απ’το Ιαπωνικό GMarket της yahoo, φαίνεται ξεκάθαρα ότι στη συσκευασία περιλαμβάνεται μία ειδική, κόκκινη έκδοση του Game Gear με το λογότυπο του δημοφιλούς manga απ’την ομάδα CLAMP.

 

Απ’το site του Sega Game Gears, προκύπτει ότι η συσκευασία περιέχει κι ένα μικρό μενταγιόν :

Παρεμπιπτόντως, το Ιαπωνικό auction το είχε σε μία τιμή κοντά στα 12000 Yens δηλαδή περίπου 150 $. Ωστόσο, αφορά μία περίοδο κοντά στο 2007/08 οπότε δεν είμαι σίγουρος ποια θα ήταν η σωστή ισοτιμία για τα σημερινά δεδομένα.

H έκδοση Ninku είναι απ’τις λιγότερο γνωστές του συστήματος αλλά όχι και η πιο σπάνια. Πρόκειται για μία συσκευασία που περιέχει ένα γαλάζιο Game Gear χωρίς σχέδια και το παιχνίδι Ninku. Κυκλοφόρησε το 1995 παράλληλα με το παιχνίδι που σημείωσε αξιοσημείωτες πωλήσεις με αποτέλεσμα να γνωρίσει και μία συνέχεια αλλά όχι και νέα Limited Edition για Game Gear 🙂 .

   

(εικόνες από παλιά δημοπρασία στο ebay)

Η τιμή του πλέον αγγίζει τα 200$ περίπου στα διάφορα sites πωλήσεων και δημοπρασιών.

Ακολουθεί η έκδοση της Coca Cola!! Κι όμως, στις μέρες θεωρείται πολύ συλλεκτική ανεξάρτητα απ’το γεγονός ότι προέρχεται από μία πασίγνωστη εταιρεία αναψυκτικών. H κυκλοφορία του πραγματοποιήθηκε το 1994 παράλληλα με το Coca Cola Kid.

 

(οι φωτογραφίες είναι απ’το ebay & Sega Game Gears)

Όπως συμβαίνει και στις υπόλοιπες περιπτώσεις, στην συσκευασία εκτός απ’την ειδική έκδοση του Game Gear, περιλαμβάνεται και το παιχνίδι Coca Cola Kid. Μπορεί να βρεθεί πλέον μόνο σε δημοπρασίες γνωστών sites με την τιμή του να αγγίζει τα 250+ $ !

Η πιο σπάνια είναι αυτή εδώ :

   

(οι εικόνες είναι από παλιά δημοπρασία στο ebay)

Άσπρο Game Gear με σιδερένια υποστήριξη πίσω για να στέκεται όρθιο, σε συσκευασία-βαλιτσάκι με όλα τα απαραίτητα καλώδια του και το περίφημο TV Tuner! Σύμφωνα με το κείμενο της wikipedia παρήχθησαν μόλις 10.000 κομμάτια. H τιμή πώλησής του (έτος?) ήταν 34,800 Yens ~ 430 $!!!.

Οι συνήθεις τιμές πώλησης γι’αυτό είναι 550-650 $ !

Άλλες ακριβές εκδόσεις είναι και οι παρακάτω με τις τιμές τους να κυμαίνονται από 70-120 $ :

Game Gear – Kid’s Gear (Virtua Fighter Edition) ~ περίπου στα 120 $

(εικόνα από Sega Game Gears)

Κίτρινο Game Gear ~ 50-70 $

(εικόνα από Sega Game Gears)

Κόκκινο Game Gear ~ 50-70 $

(εικόνα από Sega Game Gears)

Posted in Έρευνες | 1 Comment »

Μερικά ενδιαφέροντα συστήματα της αγοράς

Posted by Scatman on October 21, 2012

Μερικά συστήματα που κατά τη γνώμη παρουσιάζουν εξαιρετικό ενδιαφέρον και κυκλοφορούν στην αγορά.

Ενδεχομένως γνωρίζετε τα περισσότερα από αυτά

Caanoo

Όμορφο linux-based σύστημα που μοιάζει αρκετά στο 3Ds της Nintendo .Υπάρχει στην αγορά απ’το 2010. Τα specs του σύμφωνα με το κείμενο της wikipedia είναι :

  • SoC (System on a Chip): MagicEyes Pollux VR3520F
  • CPU: ARM926EJ 533 MHz embedded on SoC (architecture version ARMv5TEJ)
  • GPU: 3D hardware engine embedded on SoC (OpenGL ES 1.1 support)
  • 3D performance: 133M Texel/s and 1,33M Polygon/s
  • main RAM: 128 Mbytes DDR SDRAM 133 MHz (peak memory bandwidth: 533 Mbytes/s)
  • video buffer: about 16 Mbytes of main RAM are reserved for the video/texture information
  • Operating System: GNU/Linux based
  • Flash memory: None (128 Mbytes reserved to the OS)
  • Connection to PC: USB 2.0 High Speed through EXT Port
  • USB Host: USB 1.1 standard socket
  • Supports SD / SDHC memory cards (up to 32 Gigabytes)
  • G-Sensor/Vibration Motor
  • High precision analog stick
  • Display: 3.5 inch LCD 320×240 pixel (resistive touchscreen)
  • Stereo audio DAC: Wolfson Microelectronics WM1800
  • Embedded Microphone and stereo Loudspeakers
  • Power: Internal 1850mAh Lithium Polymer Battery (approx. 5/6 hours game/video playback)
  • Dimensions : 146 (w) × 70 (h) × 18.5 (d) mm
  • Weight : 136g
  • WiFi via adapter (USB dongle – Purchased separately)
  • Colors: Black/Blue, White

Τι έχει να προσφέρει? Αρκετά. Καταρχάς είναι συμβατό με πολλούς emulators (NES, SNES, MAME, PSX κ.ά) που οι επιδόσεις του σε αυτούς είναι σχεδόν άριστες!. Επίσης, έχει τη δυνατότητα για TV output, υποστηρίζει stereo ήχο και μέσω application μπορεί να διαβάσει PDFs, διάφορα αρχεία ήχου και video.

Υποστήριξη : Το επίσημο site δεν είναι online όπως το ίδιο ισχύει γι’αυτό της εκδότριας εταιρείας Game Park Holdings. Όμως, applications & games κι άλλα μπορείτε να βρείτε στο site του openhandhelds.

Αγορά : Μία αξιόπιστη πηγή είναι το DragonBox. Εάν ψάξετε περισσότερο ίσως το βρείτε σε καλύτερες τιμές.

Pandora

Το πανίσχυρο Pandora βασίζεται στο λειτουργικό linux. Ειναι PDA & gaming system που έχει σχεδιαστεί για να εκμεταλλεύεται το ελεύθερο software. Λειτουργικά είναι παρόμοιο με το Caanoo. Η διαφορά τους εντοπίζεται στο τεχνολογικό κομμάτι. Τα specs του διαφέρουν ανάλογα την έκδοση . Μία επίσκεψη στην wikipedia μας δείχνει ότι η απλή έκδοσή του φέρει τα εξής χαρακτηριστικά :

  • Texas Instruments OMAP3530 system-on-chip
    • ARM Cortex-A8 CPU @600MHz
    • PowerVR SGX530 @110MHz
    • IVA2+ audio and video processor with TMS320C64x+ DSP Core @430MHz using DaVinci technology
  • 256MiB DDR-333 SDRAM
  • 512MB NAND flash memory
  • Integrated Wi-Fi 802.11b/g
  • Integrated Bluetooth 2.0 + EDR (3 Mbit/s) (Class 2, +4dBm)
  • 800×480 resolution touchscreen LCD, 4.3″ widescreen, 16.7 million colors (300 cd/m2 brightness, 450:1 contrast ratio)
  • Dual SDHC card slots (currently supporting up to 32GB of storage each, supports SDIO)
  • Gamepad controls with 2 shoulder buttons
  • Dual analog nubs; 15mm diameter, concave, 2.5mm travel from centre[27][28]
  • 43 button QWERTY and numeric keypad
  • USB 2.0 high-speed port (480Mbit/s) capable of providing standard 500 mA current to attached devices, USB On-The-Go supporting charging Pandora
  • Externally accessible UART for hardware hacking and debugging
  • Internal microphone plus ability to connect external microphone through headset[26]
  • Headphone output up to 150 mW/channel into 16 ohms, 99 dB SNR
  • TV output (composite and S-Video, both for PAL and NTSC)[26]
  • Brick prevention with integrated bootloader for safe code experimentation[26]
  • Runs the Linux kernel (2.6.x for older versions, 3.2 in the latest Super Zaxxon firmware from July 2012)[26]
  • 4200 mAh rechargeable lithium polymer battery[29][30]
  • Estimated 8.5–10+ hour battery life for games, 10+ hour battery life for video and general applications, 100+ hours for music playback (with maximum power management), and 450+ hours in suspend-to-ram[31][32]
  • Dimensions: 140.29×83.48×29.25 mm (5.523×3.287×1.152 in) (314 ml) (5.51×3.27×1.06 in)
  • Mass: 320 g (0.71 lb)

Τι έχει να προσφέρει? Σχεδόν τα πάντα. Υποστηρίζεται δυναμικά απ’την Open-Pandora και διαθέτει εκατοντάδες παιχνίδια κι εφαρμογές.

Υποστήριξη : Για οποιαδήποτε πληροφορία μπορείτε να επισκεφθείτε το επίσημο site. Downloads υπάρχουν συγκεντρωμένα εδώ.

Αγορά : Το επίσημο site κατευθύνει προς τα αξιόπιστα retailers. Δείτε εδώ.

M3 Game Pocket Console

Κινεζικής προελεύσεως handheld. Ο κατασκευαστής του είναι…άγνωστος… όμως πωλείται κανονικά σε διάφορα online καταστήματα και φαίνεται να έχει προκαλέσει θετικές εντυπώσεις. Τα ακριβή specs του δεν είναι γνωστά. Κάποια Κινέζικα sites το αναφέρουν ως 16bit. Κρίνοντας απ’την απόδοσή του σε παιχνίδια…δε φαίνεται να είναι ψέμα. Δείτε ένα σχετικό σχετικό video :

Τι προσφέρει? 30 ή 60 (ανάλογα με ποια έκδοση αγοράζετε) παιχνίδια αποκλειστικά για το σύστημα, μεγάλη αυτονομία (3 ΑΑΑ μπαταρίες),2.5 ιντσών LCD οθόνη και δυνατότητα σύνδεσης με την TV.

Υποστήριξη : –

Αγορά : Μπορείτε να το προμηθευτείτε από διάφορα sites, όπως για παράδειγμα το SuperUFO.

Game Gadget Console

Καινοτομική πρόταση απ’την εταιρεία BLAZE. Το GameGadget είναι ένα συμπαθητικό handheld ~με μάλλον κοινό σχεδιασμό~ και σύμφωνα με το επίσημο site φέρει τα εξής χαρακτηριστικά :

  • CPU core: 433mhz dual core CPU
  • Internal Ram: 64MB RAM / 2GB Flash RAM
  • Input: D-Pad, 2 shoulder, 4 face, Start, Select & Reset buttons
  • Outputs: Stereo Speakers, Headphones Jack & TV-out
  • Display: 3.5″ LC
  • Screen Resolution: 320 x 240 pixels resolution (16 BIT colour)
  • Battery: Li-Ion (rechargeable)
  • Additional Storage: SD/SDHC
  • Connectivity: Micro USB
  • Dimensions: 140 W x 75 H x 16 D (mm)

Τι έχει να προσφέρει? Πέρα των δεδομένων στοιχείων (υποστήριξη videos, μουσικής σε διάφορες μορφές) , συνοδεύεται από 10 παιχνίδια Genesis. Επίσης, διαθέτει δικό του market που επιτρέπει στο χρήστη να κατεβάσει/αγοράσει application και παιχνίδια που επιθυμεί. Η εταιρεία ενθαρρύνει και τους developers να ασχοληθούν με το σύστημα για να μεγαλώσει ακόμη περισσότερο η βιβλιοθήκη με τα παιχνίδια, applications του.

Υποστήριξη : Απ’το market place του συστήματος.

Αγορά : Το επίσημο site πουλάει απευθείας στους ενδιαφερομένους.

PS One Handheld Game Player

PS1 σε φορητό που θυμίζει PSP! Ανεπίσημη έκδοση του πασίγνωστου συστήματος της Sony απ’την BLAZE PRO με κάποιες extra δυνατότητες. Πιο συγκεκριμένα (από ebw) :

* Μοδάτος σχεδιασμός, λεπτό και φορητό με εργονομική λαβή.
* Οθόνη: 16,000,000 χρωμάτων 4.3-inch LTPS-TFT true color high-definitionscreen , broadcast effect, the true and clear picture quality, unique DVD Optimization technology .
* Παιχνίδια: Παίζει και φορτώνει πάνω απο 10.000 παιχνίδια για PS one Playstation 1.

* Υποστηρίζει αρχεία βίντεο M,RMVB,AVI,FLV
* Yποστηρίζει εγγραφή βίντεο, ήχου, φωνής και αναπαραγωγή αρχείων ήχου και εικόνας και ταυτόχρονα είναι αναγνώστης ebook βιβλίων.
* Με έξοδο HDMI
* Υποστήριξη μέχρι 32 gb Micro sd
Tι προσφέρει? Υποστήριξη όλων των τίτλων του Playstation 1 σε φορητή συσκευή, δυνατότητα να παίξετε σε οθόνη τηλεόρασης/PC, υποστήριξη βασικών αρχείου ήχου, εικόνας, video.
Υποστήριξη : –
Αγορά : Πωλείται σε αρκετά online καταστήματα στο internet. Προτείνω το Ελληνικό site EBW που προσφέρει και εγγύηση.

PS-One compatible Emulator Console

Ισχύει ότι ακριβώς και στο φορητό Playstation με τη διαφορά ότι συνδέεται σε οθόνες αποκλειστικά.
Υποστήριξη : –
Αγορά : Απ’το site πωλήσεων της BLAZE Pro.

Bit NES Compatible HandHeld Console

Φορητό NES απ’την BLAZE Pro και πάλι.  Χαρακτηριστικά του :
  • Bundled game card with over 100 games included
  • Original NES game cartridge is not compatible
  • 2.7” LCD Display
  • External TV-Output Function
  • Support adapter power supply

Τι έχει να προσφέρει? 100 παιχνίδια ενσωματωμένα και δυνατότητα για TV output.

Υποστήριξη : –

Αγορά : Aπ’το site πωλήσεων SuperUFO.

Blaze SEGA Arcade Nano – Sonic Edition

H BLAZE έχει επισήμως τα δικαιώματα απ΄την Sega να εκδίδει παιχνίδια της γι’αυτό και το εκμεταλλεύεται έξυπνα στο έπακρο. Αυτό το φορητό mini arcade stick, απαιτεί μία μόλις μπαταρία ΑΑΑ, το συνδέετε στην TV κι απολαμβάνετε τα εξής παιχνίδια :

  • Sonic the Hedgehog
  • Sonic the Hedgehog 2
  • Sonic Spinball
  • Sonic 3D Blast
  • Alex Kidd
  • Air Hockey, Naval Power, Cannon, Fight or Lose, Checker

Υπάρχουν κι άλλες εκδόσεις του (πχ Columns Edition) αλλά αυτή ξεχωρίζει με διαφορά.

Υποστήριξη : –

Αγορά : Απ’το κατάστημα της BLAZE , το SuperUFO.

Posted in Έρευνες | Leave a Comment »

5 τίτλοι που πιθανά θα έδιναν μεγάλη ώθηση στο Saturn

Posted by Scatman on October 19, 2012

Είναι γεγονός πως το Sega Saturn δεν τα πήγε και πολύ καλά (εμπορικό κομμάτι) κατά τη διάρκεια της κυκλοφορίας του στη Δυτική αγορά (‘94-’98). Η κονσόλα είχε αρκετές δυνατότητες, ωστόσο οι πολλές και συνεχόμενα λανθασμένες κινήσεις στον τομέα του marketing, την καταδίκασαν πολύ γρήγορα. Αυτό το “κάτι” που έλειπε πάντα σχετίζεται με το κομμάτι του software.

Ακολουθούν 5 αναφορές σε τίτλους που α.) κυκλοφόρησαν στην Ιαπωνική αγορά αποκλειστικά, β.) πραγματοποίησαν ικανοποιητικές πωλήσεις , γ.) υπήρχε σχέδιο να εκδοθούν και στις Δυτικές αγορές αλλά δεν έγινε ποτέ.

Η κύρια λογική πίσω απ’τις αναφορές σχετίζεται με το γεγονός της δεδομένης ποιότητας κι αναγνώρισής τους κι άρα θα ήταν πολύ πιθανό να συνέβαλαν στην αύξηση των πωλήσεων αλλά και φήμης της κονσόλας.

Απέφυγα να αναφέρω τίτλους όπου η μετάφρασή τους υπολογιζόταν σε μία “νεκρή” περίοδο για το Sega Saturn (τέλη ’98, αρχές ’99). Παράδειγμα : Shining Force Scenario 2 & 3

(χωρίς σειρά)

1.  Grandia

Κατά την άποψή μου, το κορυφαίο RPG στο Sega Saturn .Τεχνικά είναι ανώτερο ακόμη κι απ’την μεταγενέστερη Playstation έκδοση. Υπάρχουν πολλά που μπορούν να ειπωθούν γι’αυτό το σπουδαίο παιχνίδι. Στο κείμενο της wikipedia αναφέρονται μερικά απ’τα..επιτεύγματά του…

Ο λόγος της ακύρωσης του δεν είναι γνωστός. Ωστόσο, το κόστος μετάφρασης, διανομής και διαφήμισης για την περίοδο που υπολογιζόταν να εμφανιστεί (πιθανά στις αρχές του ‘98) θα ήταν μάλλον ασύμφορο για τον εκδότη ~με πιο πιθανούς την Sega ή την Working Design~.

2. X-Men Vs Street Fighter 

Tο εξαιρετικό, σχεδόν arcade perfect port του δημοφιλούς παιχνιδιού απ’την Capcom υπολογιζόταν να εκδοθεί στις αρχές του 1998 στην Ευρωπαϊκή αγορά. Τη διανομή θα έκανε η ίδια η Sega και στη συσκευασία του θα συμπεριλαμβανόταν ~φυσικά~ το 4MB cartridge.

H καθοδική πορεία όμως της κονσόλας είχε ως αποτέλεσμα να ακυρωθεί το φιλόδοξο σχέδιο μεταφοράς του σε PAL προς απογοήτευση του κοινού.

3. King of Fighters ’96

Η σειρά της SNK την προηγούμενη χρονιά (KoF ’95) είχε πραγματοποιήσει ικανοποιητικότατες πωλήσεις (σχεδόν 300.00 παγκοσμίως) κι όλα έδειχναν πως η Sega Europe θα έπαιρνε ξανά τα δικαιώματα για μεταφορά του, εξάλλου η βάση υπήρχε ήδη! Η Ιαπωνική έκδοση διέθετε setting για επιλογή της Αγγλικής γλώσσας.

Δεν κυκλοφόρησε για άγνωστους λόγους. Ίσως το κόστος παραγωγής ήταν απαγορευτικό καθώς το παιχνίδι απαιτούσε, όπως και το προηγούμενο, 1MB ROM cartridge.

4. Shin Megami Tensei – Devil Summoner

Μπορεί η σειρά Megami της Atlus να είναι ιδιαίτερα δημοφιλής στις μέρες χάρις κάποιων εξαιρετικών εμπορικών τακτικών που ακολούθησε διαχρονικά η εταιρεία, τα δεδομένα όμως το 1995 ήταν αρκετά διαφορετικά. 1 χρόνο μετά την κυκλοφορία του, το Devil Summoner είχε αποκτήσει δικό του cult κοινό κι επίσης κατάφερε να επιτύχει καλές πωλήσεις (Ιαπωνία).

Η μεταφορά του θα γινόταν απ’την Sega  στην αγορά των ΗΠΑ ~αρχικά~…αλλά δεν έγινε ποτέ. Άγνωστος ο λόγος.

5. Policenauts

Μία απ’τις πιο τραγικές περιπτώσεις που θα ακολουθούν το Saturn για όσα χρόνια υπάρχει στις μνήμες των fans. H Konami ετοίμαζε επισήμως το παιχνίδι. Μάλιστα είχε κοινοποιήσει και το εξώφυλλό του :

(απ’την Wikipedia)

Κι όμως ο τίτλος του Hideo Kojima ακυρώθηκε.

Η επίσημη δικαιολογία αφορούσε τις δυσκολίες/ιδιαιτερότητες στο dubbing. Φυσικά αυτό είναι η μία όψη του νομίσματος. Η Sega Europe / USA εκείνη την περίοδο εφάρμοζε μία ιδιαίτερη πολιτική ποιότητας που απέρριπτε οτιδήποτε μπορούσε να προκαλέσει λογοκρισία. Το Policenauts είναι ένα παιχνίδι με αρκετά “σκληροπυρηνικό” περιεχόμενο και παρουσίαση. Οπότε γίνεται εύκολα κατανοητό, θα ήταν αδύνατο να περάσει απαρατήρητο στην ομολογουμένως συντηρητική gaming κοινωνία των ’90s κι άρα απίθανο να κυκλοφορήσει στη μορφή που το γνωρίζουμε σήμερα. Το πιθανότερο σενάριο είναι ότι ζητήθηκε ~απ’την Sega~ να κοπούν /αλλοιωθούν σημαντικές σκηνές του παιχνιδιού με αποτέλεσμα ο H.Kojima και η ομάδα του να ακυρώσουν τη μεταφορά. Κάτι ανάλογο είχε συμβεί και στο Snatcher για Mega CD.

Να σημειώσω πως πριν αρκετά χρόνια, είχα γράψει review για το παιχνίδι (PSX version) στο Adventure Advocate. Μπορείτε να το διαβάσετε εδώ. Το 2007 η μετάφραση του παιχνιδιού ~από fans~ δεν είχε ξεκινήσει καν 🙂 .

Αυτά!

Posted in Έρευνες | 2 Comments »

Galactic Defenders [S.NES] (Unreleased)

Posted by Scatman on October 10, 2012

Όχι, δεν πρόκειται για παρουσίαση παιχνιδιού αλλά για μία ενδιαφέρουσα ανακάλυψη.

Ξεφυλλίζοντας το τεύχος #62 περιοδικού EGM, στην σελίδα 32 αναφέρεται ~previews~ το συγκεκριμένο παιχνίδι συνοδευόμενο από 5 in-game εικόνες (πατήστε επάνω για μεγένθυση):

Σύμφωνα με το preview, πολύ σύντομα θα εκδίδονταν ένα ιδιαίτερο fighting παιχνίδι με 15 μαχητές, πολλές επιθετικές κινήσεις αλλά και μεταμορφώσεις (!!) χαρακτήρων, ωραία γραφικά  – animation.

Διαβάζοντας το κανείς αντιλαμβάνεται εύκολα πως το hype ήταν τεράστιο (απ’τη μεριά του περιοδικού), με αποκορύφωμα την τελευταία πρότασή : “ενδεχομένως θα είναι απ’τα πιο καλά παιχνίδια στην κατηγορία του“.

Ψάχνοντας στο ίντερνετ βρήκα πως η Culture Brain είχε δημοσιοποιήσει και το artwork της θήκης του :

(δανεισμένο απ’το site gamefaqs)

Οπότε ήταν μία κυκλοφορία που επισήμως είχε προγραμματιστεί κι ανακοινωθεί.

Τελικά, το παιχνίδι εκδόθηκε κανονικά αλλά …στην αγορά της Ιαπωνίας ~αποκλειστικά~ με την ονομασία SD Hinryu no Ken (SHVC-HL).

Δείτε εδώ ένα “δείγμα” απ’το gameplay :

Τι μπορεί να πήγε στραβά και δεν εκδόθηκε στις ΗΠΑ? Άγνωστο! Μέχρι σήμερα δεν έχει υπάρξει κάποια επίσημη τοποθέτηση για το θέμα. Πάντως, οι πιο προφανείς λόγοι σχετίζονται με τις χαμηλές πωλήσεις και την ποιότητα του. Ίσως τελικά να μην ήταν τόσο σπουδαίο όσο  παρουσιαζόταν.

Κλείνοντας, για το ιστορικό/διδακτικό μέρος αξίζει να σημειωθεί πως ο συγκεκριμένος τίτλος ανήκει σε μία σχετικά μεγάλη σειρά της Culture Brain, την Flying Dragon/Hiryu no Ken. To τελευταίο της επεισόδιο εκδόθηκε στο Nintendo 64 αφού πρώτα είχε προηγηθεί μία αγγλική version, το Flying Dragon 64 (στις ΗΠΑ μόνο).

Posted in Έρευνες | Leave a Comment »

Ξεχασμένα flyers για διάφορα RPGs

Posted by Scatman on October 6, 2012

Πέρα απ’τα έντυπα περιοδικά που έχω στη συλλογή μου, διαθέτω κι αρκετά σε ηλεκτρονική μορφή. Αυτά είναι είτε σε μορφή .cbr είτε μαζεμένα .jpeg σε διάφορους συμπιεσμένους φακέλους. Τα “ηλεκτρονικά” τεύχη μου αφορούν κυρίως περιοδικά που δεν κυκλοφόρησαν ποτέ στην Ελληνική αγορά οπότε είναι κατά κύριο λόγο ξενόγλωσσα.

Ένα από αυτά που έχω σε αφθονία είναι το θρυλικό πλέον EGM ~Electronic Gaming Monthly~. Πιο συγκεκριμένα, σήμερα ξεφύλλιζα κυκλοφορίες των περιόδων ‘94 & ‘95.  Ανάμεσα στις πολλές κι ενδιαφέρουσες σελίδες των τευχών…ξεχώρισα κάποια flyers RPG παιχνιδιών που προσωπικά δεν είχα ξαναδεί ποτέ κι αμφιβάλω εάν είναι διαδεδομένα στο διαδίκτυο.

Οι εικόνες είναι υψηλής ανάλυσης. Πατήστε επάνω για μεγένθυση.

Final Fantasy III (SNES)

Ιδιαίτερο design με το moogle να είναι στο επίκεντρο της διαφήμισης! Στο κάτω μέρος φιλοξενούνται και τα διθυραμβικά σχόλια του Gamefan.

Brain Lord (SNES)

Τονίζεται πως προέρχεται απ’τους δημιουργούς του 7th Saga, καλό είναι αυτό? 😛

Breath of Fire (SNES)

Άλλο ένα εντυπωσιακό artwork που παραπέμπει σε κόμικ. Κι εδώ φιλοξενούνται σχόλια περιοδικού(Game Players). Φαίνεται πως είχαν μεγάλη επιρροή στο κοινό. Παρεμπιπτόντως, στο ίδιο τεύχος (#68) από όπου το δανείστηκα, γίνεται αναφορά στην επερχόμενη κυκλοφορία του 2ου μέρους 🙂 .

Lord of the Rings (SNES)

Ξεχωρίζει φυσικά το όμορφο λογότυπο. Στα υπόλοιπα, αναφέρεται ~κάτω μέρος~ πως βασίζεται στα έργα του Tolkien. Τελικά, αποδείχτηκε ότι βασιζόταν περισσότερο στην ταινία του Ralph Bakshi :P.

Slayer (3DO)

Τρομαχτικό flyer για ένα απ’τα καλύτερα RPG του συστήματος. Βέβαια η χρήση 2 μόνο τεράτων σε 10 φωτογραφίες δεν είναι και η καλύτερη διαφήμιση για το παιχνίδι.

Ultima – Runes of Virtue 2 (SNES , Game Boy)

Το απόλυτο παιχνίδι (σύμφωνα με το flyer) επιστρέφει! Εντυπωσιακά διαφορετικό artwork οι δύο εκδόσεις με αυτή του Game Boy να κλέβει τις εντυπώσεις.

Lunar – The Silver Star (Sega/Mega CD)

Με ήχο επιπέδου CD κι animation! Αυτό που έπρεπε να γράφει σαν υποσημείωση είναι ότι το animation είναι συνεχόμενο ανεξάρτητα των γεγονότων 😛 .

Αυτά!

Posted in Έρευνες | Leave a Comment »

Star Trek..η κονσόλα!?

Posted by Scatman on September 27, 2012

Δε ξέρω πόσοι από εσάς έχουν ζήσει τα παιδικά τους χρόνια μέσα στη δεκαετία του ’90, ωστόσο είμαι σίγουρος ότι ο καθένας έχει έρθει σε επαφή με albums κι αυτοκόλλητα της PANINI. Η συγκεκριμένη εταιρεία ειδικεύεται σε εκδόσεις παιδικών/συλλεκτικών albums, εδώ και πολλές δεκαετίες, κι αποτελεί ίσως τη μεγαλύτερη σε αυτή την κατηγορία.

Ανάμεσα σε αυτά είναι και το περίφημο Street Fighter II Album!

Μεγάλη μανία! Η διάθεση του ήταν δωρεάν (ψιλικατζίδικα, περίπτερα) και το κάθε φακελάκι στοίχιζε 100 ή 200 δραχμές, χωρίς να είμαι απόλυτα σίγουρος για την τιμή. Το μόνο βέβαιο είναι ότι δεν κατάφερα ποτέ να το  συμπληρώσω ~έλειπαν 3 ή 4 αυτοκόλλητα~ με αποτέλεσμα να μην αποκτήσω 1 απ’τα…συναρπαστικά δώρα που εμφανίζονταν στη τελευταία σελίδα.

Πιο συγκεκριμένα, το “παραδόξως” Super Street Fighter  πίσω cover, κοσμούσαν 3 διαφορετικές εμφανισιακά κονσόλες. Δεν ήταν τα μοντέρνα SNES, Genesis αλλά φτηνές, αγνώστου προελεύσεως απομιμήσεις τους που εκείνη την περίοδο ήταν ιδιαίτερα δημοφιλή στην Ελληνική αγορά. Αργότερα τα μάθαμε σαν Famiclones

Προφανώς ένας νέος, άπειρος κι ευκολόπιστος  gamer… δε μπορούσε να γνωρίζει ότι τα 3 συστήματα ήταν κατά βάση..ίδια μεταξύ τους. Γι’αυτό το λόγο, το ενδιαφέρον μου είχε κερδίσει η πιο ιδιαίτερη απ’τις 3. Η Star Trek (πρώτη στην εικόνα)!!!  Η ονομασία αναγράφεται επάνω της, φαίνεται εάν ανοίξετε την εικόνα.

Το πιο αστείο είναι ότι έκανα εικασίες σχετικά με τα παιχνίδια που πιθανά περιέχει. Πίστευα ότι διέθετε τίτλους που δεν είχα συναντήσει μέχρι τότε. Όλος αυτός ο κύκλος φαντασίας πιθανά να ακούγεται ανόητος για τα δεδομένα της εποχής μας, όμως σε μία περίοδο που η έρευνα videogaming θεμάτων ήταν σχεδόν αδύνατη και η πρόσβαση στο PSTN ίντερνετ μεγάλη πολυτέλεια… δε θα πρέπει να παραξενεύει κανέναν.

Τι είναι λοιπόν αυτό το σύστημα Star Trek…?

Tα χρόνια πέρασαν, έχασα το album, ξέχασα την τότε απορία μου να ανακαλύψω πληροφορίες για την κονσόλα μέχρι… που πρόσφατα έπεσα πάνω σε αυτό το thread του εξαιρετικού retromaniax. O χρήστης Durden ανέβασε κάποιες fotos απ’το album και όπως ήταν φυσικό, μου επανέφεραν τις ξεχασμένες retro μνήμες :).

Παρεμπιπτόντως, και οι 2 εικόνες είναι δανεισμένες από εκεί οπότε δεν είναι δικό μου υλικό. Εγώ απλώς τις φιλοξενώ κι αναδημοσιεύω.

Και κάπου εδώ αρχίζουν τα δύσκολα. Ακόμη και σήμερα, με την τόσο μεγάλη διάδοση του ίντερνετ ήταν αδύνατον να βρω τις κατάλληλες πληροφορίες γι’αυτήν ή  έστω κάποια παρεμφερή έκδοσή της. Το πρόβλημα με τα Famiclones είναι ότι υπάρχουν κατά αφθονία μα κυρίως, μεγαλύτερο πρόβλημα είναι η ανεπίσημη φύση τους. Τα περισσότερα είναι συστήματα που εκδόθηκαν παράνομα (χρησιμοποιούν την πατέντα της Nintendo για το NES) με αποτέλεσμα η καταγραφή τους σε βάση δεδομένων να προκύπτει από fans αφού πάρουν ένα σύστημα στην κατοχή τους. Γίνεται εύκολα κατανοητό πως η γενική καταγραφή τους είναι πρακτικά αδύνατη.

Αρχίζοντας την έρευνα πήγα στην ~ίσως~ πιο αξιόλογη πηγή. Το Ultimate Console Database.

Σχεδόν αμέσως ανακάλυψα τον συνδυασμό Famiclone + Star Trek αλλά… όχι τον προσδοκώμενο! Πριν αρκετά χρόνια, κυκλοφόρησε στη Ρωσία το Dendy Star Trek  που όμως εμφανισιακά μοιάζει με το κλασσικό Ιαπωνικό Famicom. Δεν έχει δηλαδή άμεση σχέση με αυτό που έψαχνα (και συνεχίζω..). Για του λόγου το αληθές :

(η εικόνα είναι δανεισμένη απ’το UCD)

Η έρευνα συνεχίστηκε χωρίς ωστόσο να φέρει τα επιθυμητά αποτελέσματα. Ξεχώρισα μόνο το Jamiko Neo Boy που φαίνεται να έχει παρόμοιο design αλλά και πάλι, διαφέρει σημαντικά απ’το αντίστοιχο του πολυπόθητου Star Trek ~όπως εμφανιζόταν στο περιοδικό~ :

(η εικόνα είναι δανεισμένη απ’το UCD)

Όπως ανέφερα και παραπάνω, το Star Trek είναι προφανώς ένα απλό, τυπικό famiclone με τα ίδια χαρακτηριστικά που συναντάμε σε κάθε κονσόλα της κατηγορίας. Τι περιλαμβάνει όμως η συσκευασία κι επίσης, τα ακουστικά είναι μέρος του πακέτου? Κάθε βοήθεια θα είναι παραπάνω από ευπρόσδεκτη.

Posted in Έρευνες | 10 Comments »